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Tomografía computarizada de la columna lumbosacra

Es una tomografía computarizada de la parte baja de la columna y tejidos circundantes.

Forma en que se realiza el examen

A usted se le pedirá que se acueste sobre una mesa estrecha que se desliza hacia el centro del escáner para la tomografía computarizada. Será necesario que se acueste boca arriba para este examen.

Una vez dentro del escáner, el haz de rayos X de la máquina rota a su alrededor. 

Los pequeños detectores que están dentro del escáner miden la cantidad de rayos X que atraviesan la parte del cuerpo que debe ser estudiada. Una computadora toma esta información y la utiliza para crear muchas imágenes, llamadas cortes. Estas imágenes se pueden almacenar, ver en un monitor o imprimir en una película. Se pueden crear modelos tridimensionales de órganos juntando los cortes individuales.

Usted debe estar quieto durante el examen, debido a que el movimiento ocasiona imágenes borrosas. Es posible que le pidan contener la respiración durante períodos cortos.

En algunos casos, se puede inyectar un tinte a base de yodo, llamado medio de contraste, en una vena antes de tomar las imágenes. Este medio de contraste puede resaltar áreas específicas dentro del cuerpo, lo cual crea una imagen más clara.

En otros casos, se puede realizar una tomografía computarizada de la columna lumbosacra después de la inyección de un medio de contraste en el conducto raquídeo durante una punción lumbar, para evaluar posteriormente la presión sobre los nervios.

El procedimiento generalmente dura unos pocos minutos.

Preparación para el examen

Usted debe quitarse todas las joyas u otros objetos metálicos antes del examen, dado que pueden causar imágenes imprecisas.

Lo que se siente durante el examen

El procedimiento con rayos X es indoloro. Algunas personas pueden sentir incomodidad por el hecho de acostarse sobre una mesa dura.

El medio de contraste puede causar una ligera sensación de ardor, un sabor metálico en la boca y una sensación de calor en el cuerpo. Estas sensaciones son normales y generalmente desaparecen al cabo de unos pocos segundos.

Razones por las que se realiza el examen

Una tomografía computarizada crea rápidamente imágenes detalladas del cuerpo. Una tomografía computarizada de la columna lumbosacra puede evaluar fracturas y cambios de la columna, como los debidos a la artritis.

Significado de los resultados anormales

La tomografía computarizada de la columna lumbosacra puede revelar las siguientes afecciones o enfermedades:

Riesgos

El tipo de contraste más común que se inyecta en la vena contiene yodo. Si a una persona con alergia a este elemento se le administra este tipo de medio de contraste, se pueden presentar ronchas, picazón, náuseas, dificultad respiratoria u otros síntomas.

Si usted padece problemas renales, diabetes o está con diálisis para el riñón, hable con el médico antes del examen acerca de sus riesgos.

Las tomografías computarizadas y otros exámenes con rayos X se vigilan y controlan estrictamente para garantizar que se utilice la menor cantidad de radiación. El riesgo asociado con cualquier tomografía individual es pequeño, pero se incrementa a media que se llevan a cabo muchas más tomografías.

En algunos casos, una tomografía computarizada aun se puede efectuar si los beneficios superan con creces a los riesgos. Por ejemplo, puede ser más riesgoso no practicar el examen, especialmente si el médico piensa que usted podría tener cáncer.

Las mujeres embarazadas o lactantes deben consultar con su médico acerca del riesgo de las tomografías computarizadas para el bebé. La radiación durante el embarazo puede afectar al bebé y el medio de contraste utilizado con la TC puede ingresar en la leche materna.

Nombres alternativos

TC de la columna; TC de la columna lumbosacra

Referencias

Shaw AS, Prokop M. Computed tomography. In: Adam A, Dixon AK, Gillard JH, Schaefer-Prokop CM, eds.Grainger & Allison's Diagnostic Radiology: A Textbook of Medical Imaging.

Thomsen HS. Intravascular contrast media for radiolography, CT, MRI, and ultrasound. In: Adam A, Dixon AK, Gillard JH, Schaefer-Prokop CM, eds.Grainger & Allison's Diagnostic Radiology: A Textbook of Medical Imaging.

Actualizado 9/8/2014

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.