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Colonoscopia virtual

Es un examen imagenológico o radiológico con el que se busca cáncer, pólipos u otra enfermedad en el intestino grueso (colon).

Es una de las herramientas de detección de cáncer de colon recomendada por la Sociedad Estadounidense para el Cáncer (American Cancer Society).

Forma en que se realiza el examen

Una colonoscopia virtual es diferente de una colonoscopia convencional. En esta última, se usa un instrumento largo y con luz, llamado colonoscopio, que se introduce en el recto y el intestino grueso.

La colonoscopia virtual se realiza en la sala de radiología de un hospital o un centro médico y no se requieren sedantes ni se utiliza ningún colonoscopio.

El examen se hace de la siguiente manera:

  • Usted se acostará sobre el lado izquierdo en una mesa estrecha que está conectada a un equipo de resonancia magnética o tomografía computarizada.
  • Sus rodillas irán arriba hacia el pecho.
  • Se introducirá un tubo pequeño y flexible dentro del recto y se insuflará aire través de dicho tubo para que el colon esté más grande y sea más fácil de visualizar.
  • Luego usted se acuesta boca arriba.
  • Se desliza la mesa dentro de un túnel grande en la máquina de TC o RM. Se toman radiografías del colon.
  • También se toman radiografías mientras usted yace boca abajo.
  • Usted debe permanecer bastante inmóvil durante este procedimiento, dado que los movimientos pueden hacer que las radiografías salgan borrosas. Le pueden solicitar que contenga la respiración brevemente mientras se toma cada radiografía.

Una computadora combina todas las imágenes para formar fotografías tridimensionales del colon. El médico puede luego observar todas las imágenes en un monitor de video.

Preparación para el examen

Es necesario vaciar completamente los intestinos para el examen. Un problema en el intestino grueso que necesite tratamiento se puede pasar por alto si los intestinos no están limpios.

El médico le indicará los pasos para la limpieza de sus intestinos. Esto se llama la preparación del intestino. Los pasos pueden incluir el uso de enemas, no comer alimentos sólidos durante 2 o 3 días antes del examen y tomar laxantes.

Usted debe beber muchos líquidos claros de 1 a 3 días antes del examen. Ejemplos de líquidos claros son:

  • Té o café claro
  • Caldo o consomé sin grasa
  • Gelatina
  • Bebidas para deportivas
  • Jugos de frutas colados
  • Agua

Es probable que le soliciten que deje de tomar ácido acetilsalicílico (aspirin), ibuprofeno, naproxeno u otros anticoagulantes durante varios días antes del examen. Siga tomando los otros medicamentos a menos que el médico le indique lo contrario.

Tendrá que dejar de tomar líquidos o pastillas de hierro unos días antes del examen, a menos que el médico le diga que está bien continuar. El hierro puede hacer que las heces se tornen de color negro oscuro, lo cual le dificulta más al médico la visualización del interior del intestino.

Los escáneres para resonancia magnética y tomografía computarizada son muy sensibles a los metales, por lo tanto, no lleve joyas puestas el día del examen. Para el procedimiento, se le solicitará que use una bata hospitalaria.

Lo que se siente durante el examen

Los rayos X son indoloros. El bombeo de aire al colon puede provocar cólicos o dolores por los gases.

Razones por las que se realiza el examen

La colonoscopia virtual se puede llevar a cabo por las siguientes razones:

  • Hacer un seguimiento a pólipos o cáncer de colon
  • Dolor abdominal, cambios en las deposiciones o pérdida de peso
  • Anemia debido a deficiencia de hierro
  • Sangre en las heces o heces negras y alquitranadas
  • Detectar cáncer de colon o del recto (se debe hacer cada 5 años)

Es posible que el médico quiera hacer una colonoscopia convencional en lugar de una virtual. La razón es que esta última no le permite al médico extraer muestras de tejido o pólipos.

Otras veces, una colonoscopia virtual se hace si el médico no pudo pasar la sonda flexible a través de todo el colon durante una colonoscopia convencional.

Valores normales

Los hallazgos normales son imágenes de un tubo digestivo sano.

Significado de los resultados anormales

Se puede hacer una colonoscopia convencional (en un día diferente) después de una colonoscopia virtual si:

  • No se encontró ninguna causa de sangrado u otros síntomas. La colonoscopia virtual puede pasar por alto algunos problemas más pequeños en el colon.
  • En una colonoscopia virtual, se observaron problemas que necesitan una biopsia.

Riesgos

Los riesgos de la colonoscopia virtual abarcan:

  • Exposición a la radiación por la tomografía computarizada (TC).
  • Náuseas, vómitos, distensión o irritación rectal a raíz de los medicamentos empleados en la preparación para el examen.

Consideraciones

Las diferencias entre la colonoscopia virtual y la convencional son, entre otras:

  • Con la colonoscopia virtual, se puede visualizar el colon desde muchos ángulos diferentes, lo cual no es tan fácil con la colonoscopia convencional.
  • En la colonoscopia virtual, no se requiere sedación. Usted puede regresar a sus actividades normales inmediatamente después del examen. La colonoscopia convencional emplea sedación y por lo regular implica la pérdida de un día de trabajo.
  • En la colonoscopia virtual, el uso de escáneres para tomografía computarizada lo exponen a la radiación.
  • La colonoscopia convencional tiene un pequeño riesgo de perforación intestinal (crear un pequeño desgarro). Casi no hay ningún riesgo con la colonoscopia virtual.
  • Con la colonoscopia virtual con frecuencia no se pueden detectar pólipos de menos de 10 mm. La colonoscopia convencional puede detectar pólipos de todos los tamaños.

Nombres alternativos

Colonoscopia de tipo virtual (CV); Colonografía por TC; Colonografía por tomografía computarizada; Colonografía virtual

Referencias

Itzkowitz SH, Potack J. Colonic polyps and polyposis syndromes. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger and Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease Pathophysiology/Diagnosis/Management. 9th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2010:chap 122.

National Comprehensive Cancer Network. NCCN Clinical Practice Guidelines in Oncology (NCCN Guidelines): Colorectal cancer screening. Version 2.2013. Available at: www.nccn.org/professionals/physician_gls/pdf/colorectal_screening.pdf. Accessed October 2013.

Philip AK, Lubner MG, Harms B. Computed tomographic colonography. Surg Clin N Am. 2011;91:127–139.

Actualizado: 10/14/2013

Versión en inglés revisada por: George F. Longstreth, MD, Department of Gastroenterology, Kaiser Permanente Medical Care Program, San Diego, California. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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