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Nódulo tiroideo

Es una neoplasia (protuberancia) en la glándula tiroides, la cual está localizada en el cuello, exactamente por encima de donde se encuentran las clavículas en el centro.

Causas

Los nódulos tiroideos son neoplasias de células en la glándula tiroidea y pueden:

  • No ser cáncer (benignos) o ser cáncer de tiroides.
  • Estar llenos de líquidos (quistes).
  • Ser un nódulo o un grupo de nódulos pequeños.
  • Estar produciendo hormonas tiroideas (calientes) o no produciéndolas (fríos).

Los nódulos tiroideos son más comunes en las mujeres que en los hombres y la posibilidad de se desarrollen incrementa con la edad.

Sólo unos pocos nódulos tiroideos se deben a cáncer de tiroides. Un nódulo tiroideo tiene más probabilidades de ser canceroso si usted:

  • Tiene un nódulo duro.
  • Tiene un nódulo adherido a estructuras cercanas.
  • Tiene antecedentes familiares de cáncer de tiroides.
  • Ha notado un cambio en la voz.
  • Es menor de 20 años o mayor de 70.
  • Tiene antecedentes de exposición a la radiación en cabeza y cuello.
  • Es de género masculino.

No siempre se encuentran las causas de los nódulos tiroideos, pero pueden abarcar:

Síntomas

La mayoría de los nódulos tiroideos son asintomáticos.

Los nódulos grandes pueden ejercer presión contra otras estructuras en el cuello, lo que provoca síntomas como: 

Los nódulos que producen hormonas tiroideas probablemente provocarán síntomas de hipertiroidismo, como:

Los nódulos tiroideos se encuentran algunas veces en personas que padecen la enfermedad de Hashimoto, la cual puede causar síntomas de hipotiroidismo como:

Pruebas y exámenes

Con mucha frecuencia, los nódulos son asintomáticos. Los médicos encuentran nódulos tiroideos sólo durante un examen físico de rutina o exámenes imagenológicos que se realizan por otra razón. Unas pocas personas tienen nódulos tiroideos que son tan grandes que los notan por sí solos y llevan a que el médico les examine el cuello.

Si el médico encuentra un nódulo o usted tiene síntomas de tener uno, se pueden hacer los siguientes exámenes:

Tratamiento

El médico puede recomendar la cirugía para extraer parte o toda la glándula tiroides si el nódulo:

  • Se debe a un cáncer de tiroides.
  • Está causando síntomas como problemas para deglutir o respirar.
  • No se puede diagnosticar como cáncer o no cáncer.
  • Se cree que está produciendo demasiada hormona tiroidea.

Los pacientes con nódulos que estén produciendo demasiada hormona tiroidea se pueden tratar con yodo radiactivo. Este tratamiento reduce su tamaño y actividad. A las mujeres embarazadas no se les administra este tratamiento.

Tanto la cirugía para extirpar el tejido de la glándula tiroides como el tratamiento con yodo radiactivo pueden causar hipotiroidismo (tiroides hipoactiva) de por vida, lo cual necesita tratamiento con reemplazo de hormona tiroidea.

 Para los nódulos benignos que no causan síntomas y no están creciendo, el mejor tratamiento puede ser:

  •  Control cuidadoso con un examen físico y ecografía.
  •  Una biopsia de la tiroides repetida de 6 a 12 meses después del diagnóstico, especialmente si el nódulo ha crecido.

 Otro posible tratamiento es una inyección de etanol (alcohol) en el nódulo para reducirlo de tamaño.

Pronóstico

Los nódulos tiroideos no cancerosos no son potencialmente mortales y muchos de ellos no requieren tratamiento. Los exámenes de control son suficientes. 

El pronóstico para el cáncer de tiroides depende del tipo de cáncer. Con los tipos de cáncer de tiroides más comunes, el pronóstico es muy bueno después del tratamiento.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si siente u observa una protuberancia o masa en el cuello o si experimenta cualquiera de los síntomas de un nódulo tiroideo.

Si usted ha estado expuesto a la radiación en las áreas de la cara o el cuello, consulte con el médico. Se puede realizar una ecografía del cuello para buscar nódulos tiroideos.

Nombres alternativos

Tumor tiroideo o tumor de la tiroides; Adenoma de tiroides; Carcinoma de tiroides; Incidentaloma de tiroides

Referencias

Gharib H, Papini E, Paschke R, et al. American Association of Clinical Endocrinologists, Associazione Medici Endocrinologi, and European Thyroid Association Medical Guidelines for Clinical Practice for the Diagnosis and Management of Thyroid Nodules. Endocr Pract. 2010;16(suppl 1):1-43.

Kim M, Ladenson P. Thyroid. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2011:chap 233.

Schlumberger MJ, Filetti S, Hay ID. Nontoxic diffuse and nodular goiter and thyroid neoplasia. In: Melmed S, Polonsky KS, Larsen PR, Kronenberg HM, eds. Williams Textbook of Endocrinology. 12th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2011:chap 14.

Actualizado: 5/23/2013

Versión en inglés revisada por: Brent Wisse, MD, Associate Professor of Medicine, Division of Metabolism, Endocrinology & Nutrition, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial Team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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