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Exámenes para la insuficiencia cardíaca

El diagnóstico de la insuficiencia cardíaca se hace en gran medida sobre los síntomas y un examen físico del paciente. Sin embargo, hay muchos exámenes que pueden ayudar a proporcionar más información acerca de la enfermedad.

Ecocardiografía

Una ecocardiografía es un examen que utiliza ondas sonoras para crear una imagen en movimiento del corazón. La imagen es mucho más detallada que una imagen de rayos X simple.

Este examen le ayuda al médico a saber qué tan bien se contrae y se relaja el corazón. Además, brinda información sobre el tamaño del corazón y qué tan bueno es el funcionamiento de las válvulas cardíacas.

Una ecocardiografía es el mejor examen para:

  • Identificar el tipo de insuficiencia cardíaca (sistólica vs diastólica, valvular).
  • Vigilar la insuficiencia cardíaca y guiar su tratamiento.

La insuficiencia cardíaca se puede diagnosticar si la ecocardiografía muestra que la función de bombeo del corazón es demasiado baja. Esto se denomina fracción de eyección, que normalmente es de alrededor de 55 - 65%.

Si sólo algunas partes del corazón no funcionan correctamente, esto puede significar que hay una obstrucción en la arteria del corazón que suministra sangre a esa área. 

Otros exámenes imagenológicos

Muchos otros exámenes imagenológicos se pueden emplear para observar qué tan bien puede su corazón bombear sangre y la magnitud del daño al miocardio.

Le pueden tomar una radiografía del tórax en el consultorio médico cuando sus síntomas repentinamente empeoren, pero ésta no puede diagnosticar la insuficiencia cardíaca.

La ventriculografía es otro examen que mide la fuerza de contracción general del corazón (fracción de eyección). Al igual que una ecocardiografía, puede mostrar partes del miocardio que no se están moviendo bien. En este examen, se utiliza líquido de contraste radiográfico para llenar la cámara de bombeo del corazón y evaluar su funcionamiento. Con frecuencia, esto se hace al mismo tiempo que otros exámenes, como una angiografía coronaria.

Se puede hacer una resonancia magnética del corazón para verificar la magnitud del daño que se presenta en el miocardio.También puede ayudar a detectar la razón de la insuficiencia cardíaca de un paciente.

Se hacen pruebas de esfuerzo para ver si el miocardio está recibiendo suficiente flujo sanguíneo y oxígeno cuando está trabajando con más fuerza (bajo estrés). Los tipos de pruebas de esfuerzo abarcan:

El médico puede ordenar un cateterismo cardíaco si cualquiera de los exámenes imagenológicos muestra que usted tiene estrechamiento en una de las arterias o si está presentando dolor torácico (angina de pecho).

Exámenes de sangre

Se utilizan muchos exámenes de sangre diferentes para conocer más acerca de la afección, incluso exámenes para:

  • Ayudar a diagnosticar y vigilar la insuficiencia cardíaca.
  • Identificar factores de riesgo para cardiopatía.
  • Buscar posibles causas de la insuficiencia cardíaca o problemas que puedan empeorarla.
  • Vigilar los efectos secundarios de medicamentos que usted puede estar tomando.

Los exámenes de nitrógeno ureico en la sangre (BUN) y creatinina sérica ayudan a vigilar qué tan bien están funcionando sus riñones. Usted necesitará estos exámenes regularmente si:

  • Está tomando medicamentos llamados inhibidores IECA o BRA (bloqueadores de los receptores de angiotensina).
  • El médico cambia la dosis de los medicamentos.
  • Usted tiene una insuficiencia cardíaca más grave.

Será necesario medir los niveles de sodio y potasio de forma regular cuando haya cambios hechos para algunos medicamentos como.

  • Los inhibidores IECA, los BRA o ciertos tipos de diuréticos (amilorida, espironolactona y triamtereno) pueden hacer que sus niveles de potasio estén demasiado altos.
  • La mayoría de los otros tipos de diuréticos, los cuales pueden hacer que el sodio esté demasiado bajo o el potasio demasiado alto.

La anemia, o un bajo conteo de glóbulos rojos, puede empeorar la insuficiencia cardíaca; así que el médico revisará el conteo sanguíneo completo (CSC) regularmente o cuando sus síntomas empeoren.

Referencias

Yancy CW, et al. 2013 ACCF/AHA Guideline for the Management of Heart Failure: A Report of the American College of Cardiology Foundation/American Heart Association Task Force on Practice Guidelines. Circulation. Published online June 5, 2013.

Mann DL. Management of heart failure patients with reduced ejection fraction. In: Bonow RO, Mann DL, Zipes DP, Libby P, eds. Braunwald's Heart Disease: A Textbook of Cardiovascular Medicine. 9th ed. Philadelphia, PA: Saunders Elsevier; 2011:chap 28.

Actualizado: 7/17/2013

Versión en inglés revisada por: Michael A. Chen, MD, PhD, Associate Professor of Medicine, Division of Cardiology, Harborview Medical Center, University of Washington Medical School, Seattle, Washington Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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