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Riesgos del consumo de alcohol para la salud

La cerveza, el vino y el licor fuerte contienen alcohol. Si usted bebe cualquiera de ellos, usted consume alcohol. Puede que sus patrones de consumo de alcohol varíen dependiendo de con quien está, lo que está haciendo y otras cosas.

Usted probablemente ya sabe que el consumo excesivo de alcohol (beber demasiado) puede causar muchos problemas de salud. Pero incluso los patrones de consumo responsable pueden llevar a problemas de salud y otros problemas en su vida cotidiana.  

El consumo de alcohol y su salud

Consumir alcohol en exceso durante mucho tiempo aumenta la posibilidad de:

Incluso lo que llamamos consumo responsable puede conducir a hipertensión arterial en algunas personas.

Es probable que usted ya sepa que el alcohol puede afectar su capacidad de razonamiento y juicio crítico cada vez que bebe. El abuso prolongado del alcohol daña las neuronas del cerebro. Esto puede provocar un daño permanente a su memoria, a su capacidad de razonamiento y a la forma en que se comporta.

El daño a los nervios a raíz del abuso del alcohol puede causar muchos problemas, algunos de los cuales son:

  • Entumecimiento o sensación dolorosa de "hormigueo" en brazos o piernas
  • Problemas con las erecciones en los hombres
  • Escapes de orina o dificultad para empezar a orinar

Tomar alcohol durante el embarazo puede causarle daño al bebé en crecimiento. Se pueden presentar graves defectos de nacimiento o el síndrome de alcoholismo fetal.  

Cómo puede el consumo de alcohol afectar su vida

Con frecuencia, las personas que están tristes, deprimidas, nerviosas o habitualmente preocupadas beben para sentirse mejor o bloquear estos sentimientos. Pero el alcohol puede:

  • Empeorar estos problemas con el tiempo.
  • Empeorar los problemas de sueño.
  • Aumentar el riesgo de suicidio.

Las familias a menudo resultan afectadas cuando alguien en la casa consume alcohol en exceso. La violencia y los conflictos en el hogar son mucho más probables cuando un miembro de la familia está abusando del alcohol. Los niños que crecen en un hogar donde está presente el consumo excesivo de alcohol son más propensos a:

  • Tener mal rendimiento en la escuela.
  • Estar deprimidos y tener problemas de ansiedad y baja autoestima.
  • Tener matrimonios que terminan en divorcio.

Beber demasiado alcohol, incluso una sola vez, puede hacerle daño a usted o a otros y puede llevar a:

  • Accidentes automovilísticos
  • Hábitos peligrosos en las relaciones sexuales, lo que puede llevar a embarazos no planificados o no deseados, infecciones de transmisión sexual (ITS), agresión sexual o violación
  • Caídas, ahogamiento y otros accidentes
  • Suicidio
  • Violencia y homicidio  

Lo que usted puede hacer

En primer lugar, pregúntese qué tipo de bebedor es usted.

Incluso si usted es un bebedor responsable, recuerde que tomar demasiado sólo una vez puede ser dañino.

Si usted es un bebedor en riesgo, esté más atento a sus patrones de consumo de alcohol. Aprenda algunas formas de reducir el consumo de bebidas alcohólicas y pídale ayuda al médico.

Si no puede controlar su consumo de alcohol o si el hecho de beber se está volviendo dañino para usted u otras personas que le rodean, busque ayuda de:

Nombres alternativos

Riesgos del alcoholismo; Riesgos del consumo excesivo de alcohol; Riesgos de la dependencia del alcohol; Riesgos del consumo peligroso de alcohol

Referencias

In the clinic. Alcohol use. Ann Intern Med. 2009 Mar 3;150(5).

O'Connor PG. Alcohol abuse and dependence.In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed.Philadelphia,PA: Saunders Elsevier; 2011:chap 32.

Schuckit MA. Alcohol-use disorders. Lancet. 2009;373:492-501.

US Preventive Services Task Force. Recommendation statement: Screening and behavioral counseling interventions in primary care to reduce alcohol misuse. Rockville, MD; April 2004. Accessed February 19, 2012.

Actualizado: 5/17/2012

Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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