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EPOC y otros problemas de salud

Si usted tiene enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), también es más propenso a tener otros problemas de salud, que se conocen como enfermedades concomitantes. Las personas con EPOC tienden a tener más problemas de salud que las personas que no padecen esta enfermedad.

El hecho de tener otros problemas de salud puede afectar sus síntomas y tratamientos. Es posible que necesite visitar al médico con más frecuencia. Igualmente, tal vez necesite que le hagan más exámenes o tratamientos.

Tener EPOC es difícil de manejar. Pero trate de ser positivo. Usted puede proteger su salud comprendiendo por qué está en riesgo de ciertas afecciones y aprendiendo la forma de prevenirlas.

Otros problemas de salud que usted puede tener

Si usted tiene EPOC, es más propenso a presentar:
  • Infecciones repetitivas, como la neumonía. La EPOC aumenta el riesgo de resfriados, gripe y hospitalizaciones debido a una infección pulmonar.
  • Hipertensión arterial en los pulmones. La EPOC puede causar presión arterial alta en las arterias que llevan sangre a los pulmones. Esto se denomina hipertensión pulmonar.
  • Enfermedades del corazón. La EPOC aumenta el riesgo de ataque cardíaco, insuficiencia cardíaca, dolor en el pecho, latidos cardíacos irregulares y coágulos de sangre.
  • Diabetes. Tener EPOC aumenta este riesgo. Además, algunos medicamentos para la EPOC pueden causar hiperglucemia.
  • Osteoporosis (huesos débiles). Las personas con EPOC a menudo tienen niveles bajos de vitamina D, son inactivos y fuman. Estos factores aumentan el riesgo de pérdida ósea y huesos débiles. Ciertos medicamentos para la EPOC también pueden causar pérdida ósea.
  • Depresión y ansiedad. Es común que las personas con EPOC se sientan deprimidas o ansiosas. Sentirse sin respiración puede causar ansiedad. Además, tener síntomas lo hace más lento, así que no puede hacer tanto como solía hacer.
  • Acidez gástrica y ERGE. La acidez gástrica y el reflujo gastroesofágico pueden llevar a que se presente más síntomas y reagudizaciones de la EPOC.
  • Cáncer de pulmón. Continuar fumando aumenta este riesgo.
La razón por la cual las personas con EPOC a menudo tienen otros problemas de salud no siempre es clara.
  • Fumar es uno de los mayores culpables. Es un factor de riesgo para la mayoría de los problemas mencionados arriba.
  • La EPOC generalmente se desarrolla en la mediana edad y las personas tienden a tener más problemas de salud a medida que envejecen.
  • La EPOC dificulta la respiración, con lo cual es más difícil hacer suficiente ejercicio. Estar inactivo puede llevar a que se presente pérdida de hueso y músculo y aumentar el riesgo de otros problemas de salud.
  • Ciertos medicamentos para la EPOC pueden aumentar el riesgo de otras afecciones tales como pérdida ósea, afecciones cardíacas, diabetes e hipertensión arterial.

Permanecer saludable con EPOC

Trabaje en estrecha colaboración con el médico para mantener la EPOC y otros problemas médicos bajo control. Tomar las  siguientes medidas también puede ayudar a proteger su salud:
  • Tome los medicamentos y tratamientos según lo indicado.
  • Si fuma, deje de hacerlo. También evite el tabaquismo pasivo o indirecto. El hecho de evitar fumar es la mejor manera de frenar el daño a los pulmones. Pregúntele al médico sobre programas y otras opciones para dejar de fumar, como la terapia de reemplazo de nicotina.
  • Analice los riesgos y efectos secundarios de los medicamentos con su médico. Puede haber mejores opciones disponibles o medidas que puede tomar para reducir o compensar los daños. Coméntele al médico si nota cualquier efecto secundario.
  • Hágase aplicar las vacunas anuales contra la gripe y la neumonía para ayudar a protegerse contra las infecciones. Lávese las manos con frecuencia. Manténgase alejado de las personas con resfriados u otras infecciones.
  • Permanezca lo más activo posible. Pruebe con caminatas cortas y entrenamiento liviano con pesas. Hable con su médico sobre las formas de hacer ejercicio.
  • Consuma una dieta saludable rica en proteínas magras, pescado, granos enteros, frutas y verduras. Consumir varias comidas pequeñas y saludables al día puede brindarle los nutrientes que necesita sin sentir distensión. Un vientre demasiado lleno puede dificultarle la respiración.
  • Hable con el médico si se siente triste, impotente o preocupado. Existen programas y medicamentos que pueden ayudarle a sentirse más positivo y con esperanza.
Recuerde que no está solo. El médico colaborará con usted para ayudarle a mantenerse saludable y tan activo como sea posible.

Cuándo llamar al médico

Llame al médico cuando:
  • Tenga nuevos signos o síntomas que le preocupen.
  • Tenga problemas para manejar uno o más de sus problemas de salud.
  • Tenga preocupaciones acerca de sus problemas de salud y los tratamientos.
  • Se sienta desesperado, triste o ansioso.
  • Note efectos secundarios molestos de los medicamentos.

Referencias

Global Initiative for Chronic Obstructive Lung Disease (GOLD). Global strategy for the diagnosis, management, and prevention of chronic obstructive pulmonary disease. Vancouver (WA): Global Initiative for Chronic Obstructive Lung Disease (GOLD); 2013.

Panetta NL, Krachman S, Chatila WM. Chronic obstructive pulmonary disease and its comorbidities. Panminerva Med. 2009;51(2):115-23.

Patel AR, Hurst JR.Extrapulmonary comorbidities in chronic obstructive pulmonary disease: state of the art. Expert Rev Respir Med. 2011;5(5):647-62.

Qaseem A, Wilt TJ, Weinberger SE, Hanania NA, Criner G, van der Molen T, et al. Diagnosis and Management of Stable Chronic Obstructive Pulmonary Disease: A Clinical Practice Guideline Update from the American College of Physicians, American College of Chest Physicians, American Thoracic Society, and European Respiratory Society. Ann Intern Med. 2011;155(3):179-191.

Actualizado: 2/8/2014

Versión en inglés revisada por: Denis Hadjiliadis, MD, Associate Professor of Medicine, Pulmonary, Allergy, and Critical Care, Perelman School of Medicine, University of Pennsylvania, Philadelphia, PA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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