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Intoxicación con almidón

El almidón es una sustancia usada para cocinar. Otra forma se utiliza para añadirle firmeza y forma a la ropa. La intoxicación con almidón ocurre cuando alguien ingiere esta sustancia. Esto puede ser accidental o intencionalmente.

Este artículo es solamente informativo. NO lo use para tratar ni manejar una exposición real a un tóxico. Si usted o alguien con quien usted se encuentra sufre una exposición, llame al número local de emergencia (911 en los Estados Unidos), o puede comunicarse directamente con el centro de toxicología local llamando al número nacional gratuito de ayuda (Poison Help) 1-800-222-1222 desde cualquier parte de los Estados Unidos.

Elemento tóxico

El almidón de cocina y de lavandería están hechos de productos vegetales, sobre todo:

  • Maíz
  • Papas (patatas)
  • Arroz
  • Trigo

Ambos generalmente se consideran no tóxicos, pero algunos almidones de lavandería antiguos pueden contener:

  • Bórax
  • Sales de magnesio
  • Lustradores

Dónde se encuentra

El almidón se encuentra en:

  • Almidón de cocina
  • Productos cosméticos
  • Productos de lavandería (almidón de lavandería)

El almidón de cocina y el almidón de lavandería son sustancias diferentes. Existen numerosas marcas comerciales para ambos. Otros productos también pueden contener almidón.

Síntomas

Ingerir almidón de cocina puede causar un bloqueo en los intestinos y dolor en el estómago.

Ingerir almidón de lavandería durante un largo período de tiempo puede causar los síntomas mencionados a continuación en diferentes partes del cuerpo:

VEJIGA Y RIÑONES

OJOS, OÍDOS, NARIZ Y GARGANTA

  • Los ojos se tornan amarillos (Ictericia)

ESTÓMAGO E INTESTINOS

  • Diarrea
  • Vómitos

CORAZÓN E INTESTINOS

PIEL

SISTEMA NERVIOSO

Si el almidón se inhala, puede causar sibilancias, respiración rápida, respiración superficial y dolor torácico.

Si el almidón hace contacto con los ojos, puede causar enrojecimiento, lagrimeo y ardor.

Cuidados en el hogar

Busque ayuda médica de inmediato. NO le provoque el vómito a la persona, a menos que así lo indique el centro de toxicología o un proveedor de atención médica.

Si la persona ingirió el almidón, suminístrele agua o leche inmediatamente, a menos que el proveedor haya dicho lo contrario. NO le dé nada de beber si la persona tiene síntomas que dificultan la deglución. Estos incluyen vómitos, convulsiones o disminución de la lucidez mental. Si el químico entró en contacto con la piel o los ojos, enjuague con abundante agua durante al menos 15 minutos.

Antes de llamar a emergencias

Tenga esta información a la mano:

  • Edad, peso y estado de la persona.
  • Nombre del producto (con sus ingredientes, si se conocen).
  • Hora en que fue ingerido.
  • Cantidad ingerida.

Centro de Toxicología

Se puede comunicar con el centro de toxicología local llamando al número nacional gratuito (Poison Help) 1-800-222-1222 desde cualquier parte de los Estados Unidos. Esta línea gratuita le permitirá hablar con expertos en intoxicaciones, quienes le darán instrucciones adicionales.

Se trata de un servicio gratuito y confidencial. Todos los centros de toxicología locales en los Estados Unidos utilizan este número. Usted debe llamar si tiene cualquier inquietud acerca de las intoxicaciones o la manera de prevenirlas. NO tiene que ser necesariamente una emergencia. Puede llamar por cualquier razón, las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

Lo que se puede esperar en la sala de emergencias

Si es posible, lleve consigo el recipiente al hospital.

Para el almidón de cocina:

Es posible que no sea necesario ir a la sala de emergencias, a menos que usted sea incapaz de tomar líquidos y tenga un dolor intenso.

Para el almidón de lavandería:

El proveedor medirá y vigilará los signos vitales de la persona, incluso la temperatura, el pulso, la frecuencia respiratoria y la presión arterial. Los síntomas se tratarán.

La persona puede recibir:

  • Carbón activado
  • Exámenes de sangre y orina
  • Soporte respiratorio, que incluye una sonda a través de la boca hasta los pulmones, conectada a un respirador (ventilador)
  • Radiografía de tórax
  • ECG (electrocardiograma, o rastreo cardíaco)
  • Líquidos por vía intravenosa (IV)
  • Laxantes
  • Medicinas para tratar los síntomas
  • Sonda a través de la boca hasta el estómago para vaciarlo (lavado gástrico)

Expectativas (pronóstico)

Su pronóstico depende de la cantidad de almidón ingerido y de la prontitud con que se recibe el tratamiento. Cuanto más rápido reciba ayuda médica, mayor será la probabilidad de recuperación. El almidón de cocina generalmente es inofensivo y la recuperación es probable; mientras que las intoxicaciones con almidón de lavandería son más graves.

Nombres alternativos

Almidón de cocina (fécula); Almidón de lavandería

Referencias

Sue YJ, Pinkert H. Baby powder, borates, and camphor. In: Shannon MW, Borron SW, Burns MJ, eds. Haddad and Winchester's Clinical Management of Poisoning and Drug Overdose. 4th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2007:chap 99.

Zosel AE. General approach to the poisoned patient. In: Adams JG, ed. Emergency Medicine. 2nd ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2013:chap 143.

Actualizado 10/19/2015

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.