Omita y vaya al Contenido

Fractura de cráneo

Es una fractura o rotura en los huesos craneales (cráneo).

Ver también: conmoción cerebral

Consideraciones generales

La fractura de cráneo puede presentarse con lesiones en la cabeza. A pesar de que el cráneo es fuerte, resistente y provee una excelente protección al cerebro, un golpe o un impacto severo pueden ocasionar una fractura del cráneo que puede estar acompañada de lesión al cerebro.

El cerebro puede resultar afectado directamente por el sangrado y daño al tejido del sistema nervioso. El cerebro también puede estar afectado indirectamente por los coágulos sanguíneos que se forman debajo del cráneo y que luego comprimen el tejido cerebral subyacente (hematoma subdural o epidural).

Una fractura simple es una rotura en el hueso sin daño de la piel.

Una fractura lineal es una rotura en un hueso craneal que se asemeja a una línea delgada, sin astillamiento, depresión ni distorsión del hueso.

Una fractura con hundimiento es una rotura en un hueso craneal (o "aplastamiento" de una porción del cráneo) con depresión del hueso hacia el cerebro.

Una fractura abierta involucra excoriación o pérdida de piel y astillamiento del hueso.

Causas

  • Traumatismo craneal
  • Caídas, accidentes automovilísticos, agresión física y deportes

Síntomas

  • Sangrado de la herida, oídos, nariz o alrededor de los ojos
  • Hematomas detrás de las orejas o debajo de los ojos
  • Cambios en las pupilas (tamaño desigual, no reaccionan a la luz)
  • Confusión
  • Convulsiones
  • Dificultades con el equilibrio
  • Salida de líquido claro o con sangre por los oídos o la nariz
  • Somnolencia
  • Dolor de cabeza
  • Pérdida del conocimiento
  • Náuseas
  • Inquietud, irritabilidad
  • Mala pronunciación
  • Cuello rígido
  • Hinchazón
  • Alteraciones visuales
  • Vómitos

Nota: el único síntoma puede ser una protuberancia en la cabeza. Una protuberancia o un hematoma puede tardar 24 horas en desarrollarse.

Primeros auxilios

1. Revise las vías respiratorias, la respiración y la circulación. Si es necesario, comience a dar respiración boca a boca y RCP.

2. Evite mover a la víctima (a menos que sea indispensable) hasta que llegue la ayuda médica. Déle instrucciones a alguien para que llame al 911 (o al número local emergencias) para solicitar ayuda médica.

3. Si es necesario mover a la víctima, tenga cuidado de estabilizar la cabeza y el cuello. Ponga las manos a ambos lados de la cabeza y debajo de los hombros. No permita que la cabeza se vaya hacia adelante o hacia atrás, gire o voltee.

4. Revise el área cuidadosamente, pero no hurgue dentro o alrededor del sitio con un objeto extraño. Es posible que sea difícil asegurar con precisión si hay fractura o depresión (hundimiento) del cráneo en el sitio de la lesión.

5. Si hay sangrado, aplique presión firme en el sitio del sangrado con un trozo de tela limpio para controlar la pérdida de sangre sobre un área amplia.

6. Si la tela se empapa en sangre, no la retire. En lugar de esto, coloque nuevos trozos de tela encima y continúe presionando.

7. Si la víctima está vomitando, estabilice la cabeza y el cuello (como se describe en el número 3 arriba) y voltéela cuidadosamente de lado para prevenir la asfixia por el vómito.

8. Si la víctima está consciente y está experimentando cualquiera de los síntomas previamente mencionados, trasládela a las instalaciones médicas de urgencia más cercanas (incluso si el paciente no piensa que sea necesaria la asistencia médica).

No se debe

  • No mueva a la víctima a menos que sea absolutamente indispensable (las lesiones en la cabeza pueden estar asociadas con lesiones de la columna)
  • No retire objetos que sobresalgan del cráneo
  • No deje que la víctima continúe participando en actividades físicas
  • No olvide observar cuidadosamente a la víctima mientras llega la ayuda médica
  • No le administre a la víctima ningún medicamento antes de consultar con un médico
  • No deje a la víctima sola, aún cuando no haya quejas o lesiones obvias

Se debe buscar asistencia médica de emergencia si

  • Hay problemas con la respiración o la circulación
  • La presión directa no detiene el sangrado de la nariz, los oídos ni la herida
  • Hay drenaje de líquido transparente de la nariz o los oídos
  • Hay inflamación, sangrado o hematomas en la cara
  • Hay un objeto que sobresale del cráneo
  • La víctima está inconsciente, está experimentando convulsiones, tiene múltiples lesiones, parece tener angustia o no está lúcida

Prevención

  1. Use siempre asientos de automóvil para niños o cinturones de seguridad en un vehículo.
  2. Use siempre casco al montar en bicicleta, patinar, escalar o practicar deportes de contacto.
  3. Use el equipo diseñado específicamente para el tipo de deporte o recreación en los cuales usted esté participando.
  4. Brinde supervisión apropiada a los niños de cualquier edad.
  5. No le permita a los niños montar en bicicleta ni patinar en la noche.
  6. Provea y use ropa bien visible.
  7. Enséñele a los niños a obedecer los reglamentos y señales de tránsito.
  8. Eduque a los individuos sobre los riesgos de las diversas actividades laborales, recreativas o deportivas y sobre cómo evitar las lesiones.
  9. Informe cualquier preocupación que pudiera tener acerca de maltrato.

Nombres alternativos

Fractura basal del cráneo; Fractura lineal del cráneo; Fractura con hundimiento del cráneo

Referencias

Biros MH, Heegaard WE. Head injury. In: Marx JA, ed. Rosen’s Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 7th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2009:chap 38.

Leveque JC, Hoff JT. Neurosurgery. In: Greenfield LJ, Mulholland MW, Oldham KT, Zelenock GB, Lillemoe KD, eds. Greenfield's Surgery: Scientific Principles and Practice. 4th ed. Philadelphia, Pa: Lippincott Williams & Wilkins; 2005:chap 114.

Actualizado: 1/8/2012

Versión en inglés revisada por: Jacob L. Heller, MD, MHA, Emergency Medicine, Virginia Mason Medical Center, Seattle, Washington. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

A.D.A.M Quality Logo

A.D.A.M., Inc. está acreditada por la URAC, también conocido como American Accreditation HealthCare Commission (www.urac.org). La acreditación de la URAC es un comité auditor independiente para verificar que A.D.A.M. cumple los rigurosos estándares de calidad e integridad. A.D.A.M. es una de las primeras empresas en alcanzar esta tan importante distinción en servicios de salud en la red. Conozca más sobre la politica editorial, el proceso editorial y la poliza de privacidad de A.D.A.M. A.D.A.M. es también uno de los miembros fundadores de la Junta Ética de Salud en Internet (Health Internet Ethics, o Hi-Ethics) y cumple con los principios de la Fundación de Salud en la Red (Health on the Net Foundation: www.hon.ch).

La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997-2014 A.D.A.M., Inc. La duplicación para uso comercial debe ser autorizada por escrito por ADAM Health Solutions.

A.D.A.M Logo