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Bronquiectasia

Es una enfermedad en la que las vías respiratorias mayores de los pulmones se dañan. Como resultado de este daño, las vías respiratorias se ensanchan.

  • Si la afección está presente al nacer, se denomina bronquiectasia congénita.
  • Si aparece posteriormente en la vida, se denomina bronquiectasia adquirida.

Causas

La bronquiectasia a menudo es causada por inflamación o infección de las vías respiratorias que sucede una y otra vez. Algunas veces, comienza en la infancia después de sufrir una infección pulmonar grave o inhalar de un cuerpo extraño.

La fibrosis quística ocasiona aproximadamente un tercio de todos los casos de bronquiectasias en los Estados Unidos. Ciertas afecciones genéticas también pueden causar bronquiectasia. Estas enfermedades incluyen discinesia ciliar primaria y síndromes de inmunodeficiencia.

La afección también puede ocurrir cuando la gente inhala con frecuencia partículas de alimentos al comer.

Síntomas

Los síntomas se desarrollan gradualmente. Pueden presentarse meses o años después del hecho que causa la bronquiectasia.

Dichos síntomas pueden incluir:

Pruebas y exámenes

Al auscultar el tórax con un estetoscopio, el médico puede percibir unos pequeños chasquidos, crepitaciones, burbujeo, sibilancias, cascabeleo u otros ruidos, por lo general en la parte inferior de los pulmones.

Los exámenes pueden ser:

Tratamiento

El tratamiento está encaminado a controlar las infecciones y el esputo, aliviar la obstrucción de las vías respiratorias y prevenir complicaciones.

Parte del tratamiento es el drenaje diario para eliminar el esputo. Un terapeuta respiratorio puede enseñarle al paciente ejercicios para la expectoración (escupir el moco) que le pueden ayudar.

A menudo se recetan medicamentos. Estos pueden incluir antibióticos, broncodilatadores y expectorantes para las infecciones.

Se puede necesitar cirugía para remover (extirpar) el pulmón si los medicamentos no funcionan y la enfermedad se encuentra en una zona pequeña, o si el paciente presenta mucho sangrado en los pulmones.

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico depende de la causa específica de la enfermedad. Con tratamiento, la mayoría de las personas vive sin una discapacidad mayor.

Posibles complicaciones

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su médico si:

  • El dolor del pecho o la insuficiencia respiratoria empeoran.
  • Hay un cambio en la cantidad o color de la flema que se expectora o ésta sale con sangre.
  • Otros síntomas empeoran o no mejoran con el tratamiento.

Prevención

Puede reducir el riesgo tratando oportunamente las infecciones pulmonares.

Las vacunas de la niñez y la vacuna antigripal anual ayudan a reducir la probabilidad de contraer algunas infecciones. Asimismo, evitar las infecciones de las vías respiratorias altas, el tabaquismo y la contaminación pueden disminuir el riesgo de tener esta infección.

Nombres alternativos

Bronquiectasia adquirida; Bronquiectasia congénita

Referencias

Feldman C. Bronchiectasis: new approaches to diagnosis and management.Clin Chest Med

Iseman MD, Chan ED. Bronchiectasis. In: Mason RJ, Broaddus CV, Martin TR, et al., eds.Murray and Nadel's Textbook of Respiratory Medicine

Instrucciones para el paciente

Actualizado 8/25/2014

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.