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Aliento fuerte

Es el olor del aire que usted exhala por la boca. El aliento desagradable comúnmente se denomina mal aliento o halitosis.

Consideraciones

Algunos trastornos producen olores distintivos en el aliento.

El mal aliento relacionado con una mala higiene oral es el más común y es ocasionado por la secreción de compuestos de azufre por parte de las bacterias en la boca.

Un aliento que huele a frutas es un signo de cetoacidosis, que puede ocurrir en la diabetes. Es una afección potencialmente mortal.

El aliento que huele a heces se puede presentar con el vómito prolongado, especialmente cuando hay una obstrucción intestinal. También se puede presentar temporalmente si la persona tiene puesta una sonda través de la nariz o la boca hasta el estómago para drenar los contenidos gástricos (sonda nasogástrica).

En personas con insuficiencia renal crónica, el aliento puede tener un olor similar al amoníaco (también descrito como un olor parecido a la orina o a "pescado").

Causas

El mal aliento puede ser causado por:

  • Absceso dental
  • Alcoholismo
  • Caries dental
  • Prótesis dentales
  • Consumir determinados alimentos como repollo, ajo o cebollas crudas
  • Tomar café y una dieta no muy bien balanceada en el pH
  • Objeto atorado en la nariz (generalmente sucede en niños); con frecuencia, una secreción blanca, amarillenta o sanguinolenta de una de las fosas nasales
  • Enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE)
  • Enfermedad de las encías (gingivitis, gingivoestomatitis)
  • Diente impactado
  • Infección pulmonar
  • Mala higiene dental
  • Sinusitis
  • Infección de la garganta
  • Tabaquismo
  • Suplementos vitamínicos (especialmente en grandes dosis)
  • Consumo de ciertos medicamentos, entre ellos paraldehído, triamtereno e inyecciones de insulina

Enfermedades que pueden estar asociadas con el aliento fuerte:

Cuidados en el hogar

Practique una higiene dental adecuada, especialmente la seda dental. Recuerde que los enjuagues bucales no son efectivos para tratar el problema subyacente.

El perejil fresco o una menta fuerte son con frecuencia formas efectivas de combatir temporalmente el mal aliento. Evite fumar.

Por otra parte, siga las instrucciones del médico para tratar cualquier causa subyacente del mal aliento.

Cuándo contactar a un profesional médico

  • El aliento fuerte no desaparece y no hay una causa obvia (como el consumo de cigarrillo o la ingestión de alimentos que lo produzcan).
  • Si se presenta aliento fuerte y signos de una infección respiratoria, como fiebre, tos o dolor facial con secreción nasal.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El médico elaborará la historia médica y llevará a cabo un examen físico.

A usted le pueden hacer las siguientes preguntas sobre la historia clínica:

  • ¿Hay un olor específico, como a pescado, amoníaco, fruta, heces o alcohol?
  • ¿Ha comido recientemente un alimento condimentado, ajo, repollo u otro alimento "oloroso"?
  • ¿Toma suplementos vitamínicos?
  • ¿Fuma?
  • ¿Qué medidas de cuidados caseros e higiene oral ha intentado? ¿Qué tan efectivas son?
  • ¿Se ha presentado irritación de la garganta, infección sinusal, absceso dental u otra enfermedad recientemente?
  • ¿Qué otros síntomas tiene?

El examen físico abarcará una evaluación minuciosa de la boca y de la nariz. Se puede hacer un cultivo de garganta si la persona presenta dolor de garganta o úlceras bucales.

En muy pocos casos, se pueden llevar a cabo exámenes de diagnóstico como:

Para algunas afecciones se pueden prescribir antibióticos. En caso de que se presente un objeto en la nariz, el médico utilizará un instrumento para retirarlo.

Nombres alternativos

Halitosis; Mal aliento

Referencias

Stein PS, Miller CS, Fowler CB. Oral disorders. In: Ham RJ, Sloane PD, Warshaw GA, Bernard MA, Potter JF, Flaherty E, eds. Primary Care Geriatrics: A Case-Based Approach. 6th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Mosby; 2013:chap 53.

Murr AH. Approach to the patient with nose, sinus, and ear disorders. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 434.

Actualizado: 2/25/2014

Versión en inglés revisada por: Ilona Fotek, DMD, MS, Palm Beach Prosthodontics Dental Associates, West Palm Beach, FL. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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