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Shigelosis

Es una infección bacteriana aguda del revestimiento del intestino.

Causas

La shigelosis es causada por un grupo de bacterias llamadas Shigella.

Existen varios tipos de la bacteria Shigella, como:

  • La Shigella sonnei, también llamada Shigella del "grupo D", es responsable de la mayoría de los casos de shigelosis en los Estados Unidos.
  • La Shigella flexneri, o Shigella del "grupo B", causa casi todos los demás casos.
  • La Shigella dysenteriae, o Shigella del "grupo A", es rara en los EE.UU., pero puede llevar a brotes mortales en países en desarrollo.

Las personas infectadas con la bacteria la excretan en sus heces, las cuales pueden propagar la bacteria al agua o a los alimentos, o directamente a otra persona. Recibir tan sólo un poquito de la bacteria Shigella en la boca es suficiente para causar infección.

Los brotes de shigelosis están asociados con condiciones sanitarias deficientes, agua y alimentos contaminados, al igual que condiciones de vida en hacinamiento.

La shigelosis es común entre los viajeros a países en desarrollo y obreros o residentes en campos de refugiados.

En los Estados Unidos, la afección se observa más comúnmente en guarderías y lugares donde viven grupos de personas, como en asilos de ancianos.

Síntomas

Los síntomas generalmente se desarrollan alrededor de uno a siete días (con un promedio de tres días) después de estar en contacto con la bacteria.

Los síntomas abarcan:

Pruebas y exámenes

Si tiene síntomas de shigelosis, el médico buscará:
  • Deshidratación (no tener suficientes líquidos en el cuerpo) con una frecuencia cardíaca rápida y presión arterial baja
  • Sensibilidad abdominal
  • Nivel elevado de glóbulos blancos en la sangre
  • Coprocultivo para buscar glóbulos blancos

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es reponer los líquidos y electrólitos (sal y minerales) perdidos en la diarrea.

Por lo general, no se administran medicamentos para detener la diarrea, ya que pueden provocar que la infección tarde más en desaparecer.

Las medidas de cuidados personales para evitar la deshidratación abarcan tomar soluciones electrolíticas para reponer los líquidos que se pierden por la diarrea. Hay disponibilidad de diversas variedades de estas soluciones electrolíticas de venta libre (sin necesidad de receta médica).

Los antibióticos pueden ayudar a acortar la duración de la enfermedad y a impedir que se disemine hacia otras personas que viven en grupos o en guarderías. También se pueden recetar para pacientes con síntomas graves.

Si usted tiene diarrea y no puede tomar líquidos por vía oral debido a las náuseas intensas, puede requerir atención médica y líquidos a través de una vena (intravenosos o IV). Esto es especialmente común en niños pequeños que tienen shigelosis.

Es posible que las personas que toman diuréticos necesiten suspender estos medicamentos si tienen enteritis aguda por Shigella. Nunca deje de tomar ningún medicamento sin consultarlo primero con el médico.

Expectativas (pronóstico)

Con frecuencia la infección es leve y desaparece espontáneamente. La mayoría de los pacientes, excepto los niños desnutridos y los que tienen sistemas inmunitarios debilitados, se recuperan por completo.

Posibles complicaciones

Las complicaciones pueden abarcar:

Aproximadamente 1 de cada 10 niños con enteritis por Shigella grave desarrollan problemas neurológicos, como convulsiones febriles (también llamada "convulsión o crisis epiléptica con fiebre") cuando la temperatura del cuerpo se eleva rápidamente y el niño tiene convulsiones, o una enfermedad cerebral (encefalopatía) con dolor de cabeza, letargo, confusión y cuello rígido.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si la diarrea no mejora, si hay sangre en las deposiciones o si hay signos de deshidratación.

Acuda a la sala de urgencias si estos síntomas se presentan en una persona con shigelosis:

  • Confusión
  • Dolor de cabeza con rigidez en el cuello
  • Letargo
  • Convulsiones o crisis epilépticas

Estos síntomas son más comunes en los niños.

Prevención

La prevención implica el manejo, almacenamiento y preparación de los alimentos de forma adecuada, además de una buena higiene personal. El lavado de las manos es la medida de prevención de shigelosis más efectiva. Evite el agua y los alimentos que puedan estar contaminados.

Nombres alternativos

Gastroenteritis por Shigella; Enteritis por Shigella; Enteritis a causa de Shigella; Gastroenteritis a causa de Shigella

Referencias

DuPont HL. Approach to the patient with suspected enteric infection. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 291.

Semrad CE. Approach to the patient with diarrhea and malabsorption. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap142.

Giannella RA. Infectious enteritis and proctocolitis and bacterial food poisoning. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger & Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2010:chap 107.

Actualizado: 5/12/2014

Versión en inglés revisada por: Jatin M. Vyas, MD, PhD, Assistant Professor in Medicine, Harvard Medical School; Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital, Boston, MA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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