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Síndrome urémico hemolítico

El síndrome urémico hemolítico por E. coli productora de la toxina tipo Shiga o verotoxina (STEC-HUS, por sus siglas en inglés) es un trastorno que ocurre generalmente cuando una infección en el aparato digestivo produce sustancias tóxicas que destruyen los glóbulos rojos, causando lesión a los riñones.

Causas

El síndrome urémico hemolítico (SUH) a menudo ocurre después de una infección gastrointestinal con la bacteria E. coli (Escherichia coli O157:H7). Sin embargo, la afección también se ha asociado con otras infecciones gastrointestinales, como shigella y salmonela, al igual que con infecciones que no son gastrointestinales.

El síndrome urémico hemolítico es más frecuente en niños y es la causa más común de insuficiencia renal aguda en ellos. Varios brotes epidémicos grandes en 1992 y 1993 estuvieron relacionados con carne para hamburguesas mal cocida y contaminada con E. coli.

Se desconocen otros factores de riesgo para la aparición de este síndrome, aunque algunos casos se deben a una forma familiar de la enfermedad. El síndrome puede ocurrir con una variedad de otras enfermedades e infecciones y después de tomar ciertos medicamentos como mitomicina C o ticlopidina.

El STEC-HUS no ha de confundirse con un SUH atípico que no está relacionado con infección y es similar a otra enfermedad llamada púrpura trombocitopénica trombótica (PTT).

Síntomas

El STEC-HUS a menudo comienza con vómitos y diarrea, los cuales pueden tener sangre. Al cabo de una semana, la persona puede tornarse débil e irritable. Las personas con esta afección pueden orinar menos de lo normal y la producción de orina puede casi suspenderse.

La destrucción de los glóbulos rojos lleva a síntomas de anemia.

Síntomas iniciales:

Síntomas tardíos:

Pruebas y exámenes

El médico llevará a cabo un examen físico que puede mostrar:

  • Hepatomegalia o esplenomegalia
  • Cambios en el sistema nervioso

Los exámenes de laboratorio mostrarán signos de anemia hemolítica e insuficiencia renal aguda y pueden abarcar:

Otros exámenes:

Tratamiento

El tratamiento puede involucrar:

  • Diálisis
  • Medicamentos como los corticosteroides
  • Transfusiones de concentrado de eritrocitos y plaquetas

Expectativas (pronóstico)

Ésta es una enfermedad seria tanto en niños como en adultos y puede causar la muerte. Con el tratamiento apropiado más de la mitad de los pacientes se recuperará y el pronóstico es mejor en los niños que en los adultos.

Posibles complicaciones

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si presenta síntomas del síndrome urémico hemolítico. Los síntomas de emergencia abarcan:

  • Presencia de sangre en las heces
  • Ausencia de orina
  • Disminución de la lucidez mental (nivel de conciencia)

Igualmente, consulte con el médico si ya ha tenido un episodio de esta enfermedad y presenta disminución del volumen urinario o aparecen otros síntomas nuevos.

Prevención

Se puede prevenir la causa conocida de esta enfermedad, la bacteria E. coli, cociendo bien las carnes de hamburguesas y otras carnes, al igual que evitando el contacto con el agua sucia.

Nombres alternativos

SUH; STEC-HUS (por sus siglas en inglés) o SUH-ECTS (por sus siglas en español)

Referencias

Abrams CS. Thrombocytopenia. In: Goldman L, Schafer AI, eds.Goldman's Cecil Medicine.

Actualizado 2/24/2014

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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