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Ataque cardíaco

La mayoría de los ataques cardíacos son provocados por un coágulo que bloquea una de las arterias coronarias, las cuales llevan sangre y oxígeno al corazón. Si el flujo sanguíneo se bloquea, el corazón sufre por la falta de oxígeno y las células cardíacas mueren.

El término médico para esto es infarto de miocardio.

IM agudo

Causas

Una sustancia llamada placa se puede acumular en las paredes de las arterias coronarias. La placa se compone de colesterol y otras células.

Acumulación progresiva de placa en arteria coronaria

Un ataque cardíaco puede ocurrir cuando:

  • Se presenta una ruptura en la placa. Esto provoca que las plaquetas sanguíneas y otras sustancias formen un coágulo de sangre en el sitio que bloquea la mayor parte o todo el flujo de sangre oxigenada a una parte del miocardio. Esta es la causa más común de un ataque cardíaco.
  • Una acumulación lenta de la placa puede estrechar una de las arterias coronarias, de manera tal que resulta casi bloqueada.

En ambos casos, no hay suficiente flujo de sangre al miocardio y en consecuencia este muere.

La causa de un ataque cardíaco no siempre se conoce.

Un ataque al corazón puede ocurrir:

  • Cuando usted está descansando o dormido.
  • Después de un aumento súbito en la actividad física.
  • Cuando está activo afuera con clima frío.
  • Después del estrés emocional o físico súbito e intenso, como una enfermedad.

Muchos factores de riesgo pueden llevar a que se presente acumulación de placa y un ataque cardíaco.

Síntomas

Un ataque cardíaco es una emergencia médica. Si usted tiene síntomas de un ataque cardíaco, llame de inmediato al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos).

  • NO intente conducir usted mismo hasta el hospital.
  • NO ESPERE. Su riesgo de muerte súbita es más alto en las primeras horas de un ataque cardíaco.

El dolor torácico es el síntoma más común de un ataque cardíaco.

  • Usted puede sentir dolor sólo en una parte del cuerpo o
  • El dolor puede irradiarse desde el pecho a los brazos, el hombro, el cuello, los dientes, la mandíbula, el área abdominal o la espalda.
Síntomas de un ataque cardíaco

El dolor puede ser intenso o leve. Se puede sentir como:

  • Una banda apretada alrededor del pecho
  • Indigestión intensa
  • Algo pesado apoyado sobre el pecho
  • Presión aplastante o fuerte

El dolor generalmente dura más de 20 minutos. Es posible que el reposo y un medicamento para relajar los vasos sanguíneos (llamado nitroglicerina) no alivien completamente el dolor de un ataque cardíaco. Los síntomas también pueden desaparecer y regresar.

Otros síntomas de un ataque cardíaco pueden incluir:

Algunas personas (por ejemplo las personas mayores, personas con diabetes y las mujeres) pueden experimentar poco o ningún dolor torácico. También pueden experimentar síntomas inusuales, como dificultad para respirar, fatiga y debilidad. Un "ataque cardíaco silencioso" es aquel que no presenta síntomas.

Pruebas y exámenes

Un proveedor de atención médica llevará a cabo un examen físico y auscultará su tórax con un estetoscopio.

  • El proveedor de atención puede escuchar ruidos anormales en los pulmones (llamados crepitaciones), un soplo cardíaco u otros ruidos anormales.
  • Usted puede presentar pulso irregular o acelerado.
  • Su presión arterial puede ser normal, alta o baja.

Le tomarán un electrocardiograma para buscar daño al corazón. En la mayoría de los casos, ciertos cambios en el electrocardiograma indican que usted está teniendo un ataque cardíaco. En ocasiones estos cambios no están presentes, a pesar de que otras pruebas indican que usted ha tenido un ataque cardíaco. Esto se puede llamar IMSEST.

Un examen de sangre puede mostrar si usted tiene daño al tejido del corazón. Este es un examen que puede confirmar que usted está experimentando un ataque cardíaco. Probablemente le realizarán estas pruebas 3 veces a lo largo de las primeras 6 a 12 horas.

Se puede hacer una angiografía coronaria enseguida o cuando esté más estable.

  • Este examen utiliza un tinte especial y radiografías para ver la forma en que la sangre fluye a través del corazón.
  • Puede ayudar al médico a decidir cuáles son los siguientes tratamientos que usted necesita.

Otros exámenes para observar el corazón que se pueden hacer mientras usted está en el hospital:

Tratamiento

TRATAMIENTO INMEDIATO

  • Usted estará conectado a un monitor cardíaco de manera que el equipo médico pueda observar qué tan regularmente está latiendo su corazón.
  • Recibirá oxígeno para que su corazón no tenga que esforzarse tanto.
  • Tendrá colocada una vía intravenosa (IV) en una de sus venas, a través de la cual pasan los medicamentos y líquidos.
  • Puede recibir nitroglicerina y morfina para ayudar a reducir el dolor torácico.
  • Puede recibir ácido acetilsalicílico (aspirin), a menos que no sea seguro para usted. En ese caso, se le dará otro medicamento para prevenir los coágulos de sangre.
  • Los ritmos cardíacos anormales (arritmias) se pueden tratar con medicamentos o electrochoques.

PROCEDIMIENTOS DE EMERGENCIA

La angioplastia es un procedimiento para abrir vasos sanguíneos estrechos o bloqueados que le suministran sangre al corazón.

  • La angioplastia a menudo es la primera opción de tratamiento. Se debe llevar a cabo dentro de los 90 minutos después de llegar al hospital y por lo regular no más de 12 horas después de un ataque cardíaco.
  • Un stent (endoprótesis vascular) es un pequeño tubo de malla metálica que se abre (expande) dentro de una arteria coronaria. Se coloca por lo regular después o durante una angioplastia. El stent evita que la arteria se cierre de nuevo.

A usted le pueden dar fármacos para disolver el coágulo. Esto se denomina terapia trombolítica. Es mejor si estos fármacos se administran poco después de la aparición de síntomas, normalmente no más de 12 horas después e idealmente menos de 30 minutos después de llegar al hospital.

Algunos pacientes también pueden someterse a una cirugía de revascularización coronaria para abrir los vasos sanguíneos estrechos o bloqueados que le suministran sangre al corazón. Este procedimiento también se denomina injerto de revascularización coronaria o cirugía a corazón abierto.

TRATAMIENTO DESPUÉS DE UN ATAQUE CARDÍACO

Después de varios días, le darán de alta en el hospital.

Es probable que necesite tomar medicamentos, algunos por el resto de su vida. Siempre hable con su proveedor de atención antes de suspender o cambiar la forma de tomar cualquier medicamento. Suspender ciertos medicamentos puede ser mortal.

Mientras esté al cuidado de su equipo médico, usted aprenderá:

  • Cómo tomar los medicamentos para tratar el problema del corazón y prevenir más ataques cardíacos.
  • Cómo llevar una dieta cardiosaludable (saludable para el corazón).
  • Cómo estar activo y hacer ejercicio de manera segura.
  • Qué hacer cuando tenga dolor torácico.
  • Cómo dejar de fumar.

Las emociones fuertes son comunes después de un ataque cardíaco:

  • Usted puede sentirse triste.
  • Puede sentirse ansioso y preocupado respecto al cuidado que debe tener en todo lo que hace.

Todos estos sentimientos son normales y desaparecen en la mayoría de las personas después de 2 o 3 semanas.

También puede sentirse cansado cuando salga del hospital hacia su casa.

La mayoría de las personas que han tenido un ataque cardíaco participan en un programa de rehabilitación cardíaca.

Grupos de apoyo

Mucha gente se beneficia de participar en grupos de apoyo para personas con cardiopatía.

Expectativas (pronóstico)

Después de un ataque cardíaco, usted tiene una probabilidad más alta de sufrir otro ataque.

El pronóstico después de un ataque cardíaco depende de varios factores como:

  • El daño al miocardio y las válvulas cardíacas.
  • Dónde se localiza ese daño.
  • Sus cuidados médicos después del infarto.

Si su corazón ya no puede bombear sangre al cuerpo tan bien como lo solía hacer, usted puede tener insuficiencia cardíaca. Se pueden presentar ritmos cardíacos anormales y pueden ser mortales.

La mayoría de las personas pueden retornar gradualmente a sus actividades normales después de un ataque cardíaco. Esto incluye la actividad sexual. Hable con el proveedor de atención médica sobre qué nivel de actividad es bueno para usted.

Nombres alternativos

Infarto de miocardio; IM; IM agudo; Infarto de miocardio con elevación del segmento ST; Infarto de miocardio sin elevación del segmento ST; IMSEST; EAC, ataque cardíaco; Enfermedad de las arterias coronarias, ataque cardíaco

Referencias

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Actualizado 4/20/2015

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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