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Sed excesiva

Es una sensación anormal de requerir siempre el consumo de líquidos.

Consideraciones

Tomar grandes cantidades de agua suele ser saludable; sin embargo, las ganas de beber demasiado puede ser el resultado de una enfermedad física o emocional. La sed excesiva puede ser un síntoma de la presencia de altos niveles de azúcar en la sangre (hiperglucemia) y puede ser una clave importante en la detección de la diabetes.

La sed excesiva es un síntoma común y, con frecuencia, es la reacción a la pérdida de líquidos durante el ejercicio o al consumo de alimentos salados.

Causas

  • Una comida reciente muy condimentada o salada.
  • Sangrado suficiente para causar una disminución considerable en la volemia.
  • Diabetes.
  • Diabetes insípida.
  • Medicamentos como los anticolinérgicos, demeclociclina, diuréticos y fenotiazinas.
  • Pérdida de los líquidos corporales desde el torrente sanguíneo hasta los tejidos debido a afecciones como infecciones graves (sepsis) o quemaduras o insuficiencia cardíaca, hepática o renal.
  • Un trastorno mental llamado polidipsia psicógena.

Cuidados en el hogar

Dado que la sed generalmente es la señal del organismo para reponer la pérdida de agua, por lo regular es apropiado beber una cantidad abundante de líquidos.

Para la sed causada por la diabetes, siga el tratamiento prescrito para controlar adecuadamente los niveles de azúcar en la sangre.

Cuándo contactar a un profesional médico

  • La sed excesiva es continua e inexplicable.
  • La sed está acompañada de otros síntomas inexplicables, como visión borrosa y fatiga.
  • El volumen diario de orina eliminado supera los 5 litros (5 cuartos de galón).

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El médico obtendrá la historia clínica y llevará a cabo un examen físico.

Las preguntas de la historia clínica pueden ser:

  • ¿Por cuánto tiempo ha estado consciente de tener sed excesiva?
  • ¿Es la sed excesiva constante durante el día?
  • ¿Es peor durante el día?
  • ¿Se presentó de repente o en forma lenta?
  • ¿Está comiendo más alimentos salados o condimentados?
  • ¿Cuánta sal consume al día?
  • ¿Cambió la dieta?
  • ¿Ha notado un aumento en el apetito?
  • ¿Ha notado un aumento de peso involuntario?
  • ¿Ha notado una pérdida de peso involuntaria?
  • ¿Se ha incrementado su nivel de actividad recientemente?
  • ¿Qué otros síntomas están presentes al mismo tiempo?
  • ¿Ha sufrido una quemadura u otra lesión recientemente?
  • ¿Está orinando con más o menos frecuencia de lo usual?
  • ¿Está produciendo más o menos orina de lo usual?
  • ¿Ha notado algún sangrado?
  • ¿Está sudando más de lo usual?
  • ¿Hay alguna hinchazón en su cuerpo?
  • ¿Tiene fiebre?

Los exámenes que se pueden ordenar son, entre otros:

Con base en la evaluación y los exámenes, el médico recomendará tratamiento si es necesario. Por ejemplo, si los exámenes muestran que usted tiene diabetes, será necesario empezar el tratamiento para esta enfermedad. 

Unas ganas constantes y muy fuertes de beber líquidos pueden ser un signo de un problema psicológico. Se puede recomendar una evaluación psicológica si el médico sospecha de sed compulsiva de origen psicológico. Asimismo, el consumo y eliminación de líquidos se vigilará minuciosamente.

Nombres alternativos

Aumento de la sed; Polidipsia; Exceso de sed

Referencias

Gibbs MA, Tayal VS. Electrolyte disturbances. In: Marx JA, Hockberger RS, Walls RM, et al, eds. Rosen’s Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 7th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2009:chap 123.

Actualizado: 1/22/2013

Versión en inglés revisada por: Linda J. Vorvick, MD, Medical Director and Director of Didactic Curriculum, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, Department of Family Medicine, UW Medicine, School of Medicine, University of Washington. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, David R. Eltz, Stephanie Slon, and Nissi Wang.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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