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Endocarditis

Es una inflamación del revestimiento interno de las cámaras y válvulas cardíacas (endocardio). Es causada por una infección bacteriana o, en raras ocasiones, fúngica.

Causas

La endocarditis puede comprometer el miocardio, las válvulas o el revestimiento del corazón. Algunas personas que se enferman de endocarditis tienen:

La endocarditis se inicia con la entrada de gérmenes en el torrente sanguíneo que luego viajan hasta el corazón.

  • La infección bacteriana es la causa más común de endocarditis. 
  • La endocarditis también puede ser causada por hongos, tales como cándida.
  • En algunos casos, no se puede encontrar la causa.

Los gérmenes tienen más probabilidades de entrar en el torrente sanguíneo durante:

  • Catéteres venosos centrales
  • Uso de drogas inyectadas, por la utilización de agujas sucias (sin esterilizar) 
  • Cirugía dental reciente
  • Otras cirugías o procedimientos menores en las vías respiratorias, las vías urinarias, piel infectada, o huesos y músculos

Síntomas

Los síntomas de endocarditis se pueden desarrollar de forma lenta o repentina.

La fiebre, los escalofríos y la sudoración son síntomas frecuentes. Estos algunas veces pueden:

  • Estar presentes durante días antes de que aparezca cualquier otro síntoma
  • Aparecer y desaparecer o ser más notorios durante la noche

Usted también puede presentar fatiga, debilidad y dolores en los músculos o articulaciones.

Otros signos incluyen: 

  • Pequeñas zonas de sangrado bajo las uñas (hemorragia lineal subungueal)
  • Manchas cutáneas (piel) rojas e indoloras en las palmas de las manos y en las plantas de los pies (lesiones de Janeway) 
  • Ganglios rojos y dolorosos en las yemas de los dedos de la manos y de los pies (nódulos de Osler)
  • Dificultad para respirar con la actividad
  • Inflamación de pies, piernas y abdomen

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica puede detectar un nuevo soplo cardíaco o un cambio en un soplo cardíaco previo. 

El examen oftalmológico puede mostrar sangrado en la retina con una zona central de aclaramiento. Este hallazgo se conoce como manchas de Roth. Puede haber pequeñas áreas de sangrado en la superficie del ojo o los párpados.

Los exámenes que se pueden hacer incluyen:

Tratamiento

Usted puede necesitar estar en el hospital para recibir antibióticos por vía intravenosa. Los hemocultivos y los exámenes de sangre ayudarán al proveedor de atención a escoger el mejor antibiótico.

Luego, se necesitará una terapia de antibióticos a largo plazo. 

  • En la mayoría de los casos, la gente necesita terapia durante 4 a 6 semanas para eliminar por completo todas las bacterias de las cámaras y válvulas del corazón.
  • Los tratamientos con antibióticos que se inician en el hospital se deberán continuar en casa. 

Se suele necesitar cirugía para reemplazar la válvula cardíaca cuando:

  • La infección se está separando en pequeños fragmentos, lo cual ocasiona una serie de accidentes cerebrovasculares.
  • La persona presenta insuficiencia cardíaca como resultado de los daños a las válvulas del corazón.
  • Hay datos que indican daño más grave a un órgano.

Expectativas (pronóstico)

Conseguir de inmediato tratamiento para la endocarditis mejora las probabilidades de un buen desenlace clínico.

Los problemas más serios que pueden aparecer incluyen:

  • Absceso cerebral
  • Mayores daños a las válvulas del corazón, lo que provoca insuficiencia cardíaca
  • Propagación de la infección a otras partes del cuerpo
  • Accidente cerebrovascular causado por pequeños coágulos o fragmentos de la infección que se desprenden y viajan al cerebro

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si nota los siguientes síntomas durante o después del tratamiento:

  • Sangre en la orina
  • Dolor torácico
  • Fatiga
  • Fiebre
  • Entumecimiento
  • Debilidad
  • Pérdida de peso sin cambio en la dieta

Prevención

La Asociación Estadounidense de Cardiología (American Heart Association) recomienda antibióticos preventivos para las personas en riesgo de endocarditis infecciosa, como aquellas con: 

  • Ciertas anomalías cardíacas congénitas 
  • Trasplantes de corazón y problemas de válvulas 
  • Válvulas cardíacas artificiales (prótesis) 
  • Antecedentes previos de endocarditis infecciosa

Estas personas deben recibir antibióticos cuando deban someterse a:

  • Procedimientos dentales que probablemente les causen sangrado
  • Procedimientos que comprometan las vías respiratorias
  • Procedimientos que comprometan el aparato urinario
  • Procedimientos que comprometan el aparato digestivo
  • Procedimientos en infecciones de la piel e infecciones de tejidos blandos

Nombres alternativos

Infección de válvulas; Endocarditis por Staphylococcus aureusStreptococcus viridans

Referencias

Baddour LM, Freeman WK, Suri RM, Wilson WR. Cardiovascular infections. In: Mann DL, Zipes DP, Libby P, Bonow RO, Braunwald E, eds.Braunwald's Heart Disease: A Textbook of Cardiovascular Medicine

Fowler VG Jr, Scheld WM, Bayer AS. Endocarditis and Intravascular Infections. In: Mandell GL, Bennett JE, Dolin R, eds.Principles and Practice of Infectious Diseases

Wilson W, Taubert KA, Gewitz M, et al. Prevention of infective endocarditis: guidelines from the American Heart Association: a guideline from the American Heart Association Rheumatic Fever, Endocarditis, and Kawasaki Disease Committee, Council on Cardiovascular Disease in the Young, and the Council on Clinical Cardiology, Council on Cardiovascular Surgery and Anesthesia, and the Quality of Care and Outcomes Research Interdisciplinary Working Group.Circulation

Instrucciones para el paciente

Actualizado 12/7/2014

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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