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Artrodesis vertebral

Es una cirugía para fusionar de manera permanente dos o más huesos en la columna vertebral para que no haya movimiento entre ellos. Estos huesos se denominan vértebras. 

Descripción

Usted estará dormido y no sentirá dolor (anestesia general).

El médico hará una incisión quirúrgica para visualizar la columna. Esto se puede hacer:

  • En la espalda o en el cuello sobre la columna vertebral. Usted se acostará boca abajo. Se separan los músculos y el tejido para exponer la columna vertebral.
  • En un lado del abdomen si le van a practicar una cirugía en la región lumbar. El cirujano usará herramientas llamadas separadores para apartar y sostener los tejidos blandos y los vasos sanguíneos suavemente, y tener espacio para trabajar.
  • Con un corte al frente del cuello, hacia el lado.

Otra cirugía, como un discectomía, una laminectomía o una foraminotomía, casi siempre se hace primero.

El cirujano usará un injerto (como hueso) para sostener (o fusionar) los huesos permanentemente. Hay varias maneras diferentes de fusionar las vértebras:

  • Se pueden colocar tiras del material del injerto óseo sobre la parte posterior de la columna vertebral.
  • El material del injerto óseo se puede poner entre las vértebras.
  • Se pueden colocar cajas especiales entre las vértebras, las cuales se llenan con material del injerto óseo.

El cirujano puede obtener el injerto de lugares diferentes:

  • De otra parte del cuerpo (por lo regular alrededor del hueso pélvico), lo cual se denomina autoinjerto. El cirujano hará un corte pequeño por encima de la cadera y extraerá algo de hueso de la parte posterior del borde de la pelvis.
  • De un banco de huesos, llamado aloinjerto.
  • Se puede usar un sustituto óseo sintético.

Las vértebras con frecuencia también se fijan con tornillos, placas o cajas. Se usan para impedir que éstas se muevan hasta que los injertos óseos hayan sanado totalmente.

La cirugía puede demorar de 3 a 4 horas.

Por qué se realiza el procedimiento

La artrodesis vertebral casi siempre se realiza junto con otros procedimientos quirúrgicos de la columna y se puede hacer:

La artrodesis vertebral se puede hacer si usted tiene:

  • Lesión o fractura de huesos en la columna vertebral
  • Debilidad o inestabilidad de la columna vertebral causada por infecciones o tumores
  • Espondilolistesis, una afección en la cual una vértebra se desliza hacia delante por encima de otra
  • Curvaturas anormales, como las de la escoliosis o la cifosis

Usted y su médico pueden decidir cuándo se necesita que le practiquen la cirugía.

Riesgos

Los riesgos de cualquier cirugía son:

Los riesgos de la cirugía de la columna vertebral son:

  • Infección en la herida o los huesos de la columna.
  • Daño a un nervio raquídeo, causando debilidad, dolor, pérdida de la sensibilidad y problemas con los intestinos o la vejiga.
  • Las vértebras por encima o por debajo de la fusión son más propensas al desgaste, lo cual lleva a más problemas posteriormente.

Antes del procedimiento

Coméntele siempre al médico o al personal de enfermería qué fármacos está tomando, incluso medicamentos o hierbas que haya comprado sin una receta.

Durante los días antes de la cirugía:

  • Si usted es fumador, necesita dejar de fumar. Los pacientes que tienen una artrodesis vertebral y siguen fumando probablemente no sanen tan bien. Pídale ayuda al médico.
  • Dos semanas antes de la cirugía, el médico o la enfermera le pueden solicitar que deje de tomar fármacos que dificultan la coagulación de la sangre. Ellos abarcan ácido acetilsalicílico (aspirin), ibuprofeno (Advil y Motrin), naproxeno (Aleve y Naprosyn) y otros fármacos similares.
  • Si tiene diabetes, cardiopatía u otras afecciones, el cirujano le pedirá que acuda a su médico regular.
  • Coméntele al médico si usted ha estado bebiendo mucho alcohol.
  • Pregúntele al médico qué fármacos debe tomar aun el día de la cirugía.
  • Siempre hágale saber al médico si tiene un resfriado, gripe, fiebre, brote de herpes o cualquier otra enfermedad que usted pueda tener.

En el día de la cirugía:

  • Se le solicitará generalmente no beber ni comer nada durante 6 a 12 horas antes del procedimiento.
  • Tome los fármacos que el médico le recomendó con un pequeño sorbo de agua.

Después del procedimiento

Usted permanecerá en el hospital durante 3 a 4 días después de la cirugía.

En el hospital, le darán analgésicos, los cuales se pueden tomar por vía oral o se los pueden administrar a través de una inyección o en una vena (por vía intravenosa o IV). Usted puede tener una bomba que controle la cantidad de analgésico que recibe.

Se le enseñará cómo moverse adecuadamente y cómo sentarse, ponerse de pie y caminar. Le pedirán que use la técnica del "tronco rodante" al bajarse de la cama, lo cual significa que mueva el cuerpo entero de una vez, sin torcer la columna vertebral.

Usted tal vez no pueda comer durante 2 a 3 días y lo alimentarán a través de una vía intravenosa. Cuando salga del hospital, posiblemente necesite usar un corsé o una férula de yeso para la espalda.

El equipo médico le indicará cómo cuidarse usted mismo en la casa después de una cirugía de la columna.

Pronóstico

Si usted tenía dolor de espalda crónico antes de la cirugía, probablemente siga teniendo un poco de dolor después de ella. Es improbable que la artrodesis vertebral elimine todo el dolor y otros síntomas.

Es difícil para el cirujano predecir siempre qué pacientes mejorarán y cuánto alivio brindará la cirugía, incluso cuando se usen resonancias magnéticas u otros exámenes. 

Bajar de peso y hacer ejercicio aumentarán la probabilidad de sentirse mejor.

Después de una cirugía de columna, todos los pacientes pueden tener problemas de columna vertebral en el futuro. Después de una artrodesis vertebral, el área que se fusionó ya no se puede volver a mover. Por lo tanto, la columna vertebral por encima y por debajo de la artrodesis es más propensa a tensionarse cuando la columna se mueve y puede tener problemas más adelante.

Nombres alternativos

Artrodesis vertebral anterior; Artrodesis; Artrodesis vertebral posterior; Fusión intervertebral; Cirugía de columna y artrodesis vertebral

Referencias

Daubs MD, Norvell DC, McGuire R, et al. Fusion versus nonoperative care for chronic low back pain: do psychological factors affect outcomes? Spine. 2011;36:S96-109.

Weinstein JN, Tosteson TD, Lurie JD, et al. Surgical versus nonoperative treatment for lumbar spinal stenosis four-year results of the Spine Patient Outcomes Research Trial. Spine. 2010;35(14):1329-38.

Wood GW III. Arthrodesis of the spine In: Canale ST, Beaty JH, eds. Campbell’s Operative Orthopaedics. Philadelphia, Pa: Elsevier Mosby; 2012:chap 39.

Actualizado: 4/16/2013

Versión en inglés revisada por: C. Benjamin Ma, MD, Assistant Professor, Chief, Sports Medicine and Shoulder Service, UCSF Department of Orthopaedic Surgery. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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