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Leucemia linfocítica crónica (LLC)

Es un cáncer de un tipo de glóbulos blancos llamados linfocitos.

Ver también:

Causas

Se desconoce la causa de la LLC. No hay ningún vínculo con la radiación y no está claro si ciertos químicos la causan. Sin embargo, la exposición al agente naranja durante la guerra de Vietnam se ha relacionado con un leve aumento del riesgo de desarrollar la LLC.

La LLC generalmente afecta a los adultos mayores, especialmente los mayores de 60 años. Las personas menores de 45 años rara vez la contraen. Es más común en personas de raza blanca que en otros grupos étnicos. Es más común en hombres que en mujeres. Algunas personas con este tipo de leucemia tienen familiares con la enfermedad.

Síntomas

Generalmente, los síntomas aparecen lentamente. La LLC con frecuencia se detecta por medio de exámenes de sangre hechos en personas por otras razones o que no tienen ningún síntoma.

Los síntomas de la LLC pueden abarcar:

Pruebas y exámenes

Los pacientes con leucemia linfocítica crónica por lo regular tienen un conteo de glóbulos blancos alto.

Los exámenes para diagnosticar este tipo de leucemia abarcan:

Si el médico descubre que usted padece LLC, se harán exámenes para ver qué tanto se ha diseminado el cáncer. Esto se denomina estadificación.

También se pueden hacer exámenes con los que se analizan los cambios en el ADN dentro de las células cancerosas. Los resultados de estos exámenes y de las pruebas de estadificación le ayudan al médico a determinar el tratamiento.

Tratamiento

Si tiene LLC en etapa temprana, el médico lo vigilará cuidadosamente. Por lo regular, no se administran medicamentos ni otros tratamientos para este tipo de leucemia, a menos que usted tenga:

  • Un tipo de LLC de alto riesgo o agresivo (crece rápidamente).
  • Infecciones que siguen reapareciendo.
  • Leucemia que está empeorando rápidamente.
  • Conteo bajo de glóbulos rojos o de plaquetas.
  • Fatiga, pérdida del apetito, pérdida de peso o sudores fríos.
  • Ganglios linfáticos inflamados y dolorosos.

Los medicamentos de quimioterapia se utilizan para tratar la LLC. El médico determinará cuáles son adecuados para usted. 

En raras ocasiones, se utiliza la radiación para los ganglios linfáticos inflamados y dolorosos.

Asimismo, se pueden requerir transfusiones sanguíneas o plaquetarias si los conteos sanguíneos están bajos.

El trasplante de médula ósea o de células madre se puede utilizar en pacientes jóvenes con LLC avanzada o de alto riesgo. Un trasplante es la única terapia que ofrece una cura potencial para la LLC, pero también tiene riesgos. El médico analizará con usted los riesgos y beneficios.

Grupos de apoyo

El estrés causado por la enfermedad se puede aliviar uniéndose a un grupo de apoyo para el cáncer. El hecho de compartir con otras personas que tengan experiencias y problemas en común puede ayudarle a no sentirse solo.

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico de un paciente depende del estadio del cáncer. Aproximadamente, la mitad de los pacientes diagnosticados en los primeros estadios de la LLC viven más de 12 años.

Posibles complicaciones

  • Anemia hemolítica autoinmunitaria.
  • Sangrado a causa del bajo número de plaquetas.
  • Hipogamaglobulinemia, una afección en la cual usted tiene niveles más bajos de anticuerpos, lo cual incrementa su riesgo de infección.
  • Púrpura trombocitopénica idiopática (PTI).
  • Infecciones que reaparecen (recurrentes).
  • Fatiga agobiante.
  • Otros cánceres, por ejemplo un linfoma mucho más agresivo (transformación de Richter).
  • Efectos secundarios de la quimioterapia.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si presenta agrandamiento de los ganglios linfáticos o fatiga, hematomas, sudoración excesiva o pérdida de peso inexplicables.

Nombres alternativos

LLC; Leucemia crónica linfocítica

Referencias

Byrd JC, Flynn JM. Chronic lymphocytic leukemia. In: Niederhuber JE, Armitage JO, Doroshow JH, et al., eds. Abeloff's Clinical Oncology. 5th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Churchill Livingstone; 2013:chap 102.

National Cancer Institute: PDQ Chronic Lymphocytic Leukemia Treatment. Bethesda, Md: National Cancer Institute. Date last modified: April 19, 2013. Available at: http://www.cancer.gov/cancertopics/pdq/treatment/CLL/healthprofessional. Accessed: March 23, 2014.

National Comprehensive Cancer Network. NCCN Clinical Practice Guidelines in Oncology: Non-Hodgkin's Lymphomas. Version 2.2014. Available at: http://www.nccn.org/professionals/physician_gls/pdf/nhl.pdf. Accessed: March 23, 2014.

Actualizado: 3/23/2014

Versión en inglés revisada por: Yi-Bin Chen, MD, Leukemia/Bone Marrow Transplant Program, Massachusetts General Hospital. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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