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Poliarteritis nudosa

Es una enfermedad vascular grave, por la cual las arterias pequeñas y medianas resultan inflamadas y dañadas.

Causas

Las arterias son los vasos sanguíneos que transportan la sangre oxigenada a los órganos y los tejidos. La causa de la poliarteritis nudosa se desconoce. La afección se presenta cuando ciertas células inmunitarias atacan las arterias afectadas.

Más adultos que niños contraen esta enfermedad. Los tejidos irrigados por las arterias afectadas no reciben el oxígeno y la nutrición que necesitan. En consecuencia, se presenta daño.

Las personas con hepatitis B y C activas pueden presentar esta enfermedad.

Síntomas

Los síntomas son causados por el daño a los órganos afectados, con frecuencia la piel, las articulaciones, los músculos, el tubo digestivo, el corazón, los riñones y el sistema nervioso.

Los síntomas abarcan:

Si los nervios están afectados, se puede presentar entumecimiento, dolor, ardor y debilidad. El daño al sistema nervioso puede ocasionar accidentes cerebrovasculares o crisis epilépticas (convulsiones).

Pruebas y exámenes

No hay pruebas de laboratorio disponibles para el diagnóstico de la poliarteritis nudosa. Le harán un examen físico.

Los exámenes de laboratorio que pueden ayudar a elaborar el diagnóstico abarcan:

Tratamiento

El tratamiento implica medicamentos que inhiben el sistema inmunitario, por ejemplo esteroides como la prednisona. Con frecuencia, también se utilizan medicamentos similares, como azatioprina, metotrexato o micofenolato que permiten la reducción de la dosis de esteroides. La ciclofosfamida se emplea en casos graves.

Para la poliarteritis nudosa relacionada con hepatitis, el tratamiento puede implicar plasmaféresis y medicamentos antivirales.

Expectativas (pronóstico)

Los tratamientos actuales con esteroides y otros medicamentos que inhiben el sistema inmunitario, como azatioprina o  ciclofosfamida, pueden mejorar los síntomas y la posibilidad de supervivencia a largo plazo.

Las complicaciones más graves generalmente comprometen los riñones y el tubo digestivo.

Sin tratamiento, el pronóstico es desalentador.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si desarrolla síntomas de este trastorno. El diagnóstico y tratamiento oportunos pueden mejorar la posibilidad de un buen pronóstico.

Prevención

No existe una forma de prevención conocida, sin embargo, el tratamiento temprano puede evitar que se presente algo de daño y síntomas.

Nombres alternativos

Periarteritis nudosa

Referencias

Sergent JS. Polyarteritis and related disorders. In: Harris ED Jr., Budd RC, Genovese MC, Firestein GS, Sargent JS, eds.Kelley's Textbook of Rheumatology

Stone JH. The systemic vasculitides. In: Goldman L, Schafer AI, eds.Goldman's Cecil Medicine

Ribi C, Cohen P, Pagnoux C, et al. Treatment of polyarteritis nodosa and microscopic polyangiitis without poor-prognosis factors: A prospective randomized study of one hundred twenty-four patients.Arthritis Rheum

Actualizado 8/3/2014

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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