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Angina estable

Es una molestia o dolor torácico que generalmente ocurre con actividad o estrés. La angina se debe a la mala circulación a través de los vasos sanguíneos en el corazón.

Causas

El miocardio necesita un suministro continuo de oxígeno. Las arterias coronarias llevan sangre oxigenada al corazón.

Cuando el miocardio tiene que trabajar más intensamente, necesita más oxígeno. Los síntomas de angina ocurren cuando las arterias coronarias se estrechan o se bloquean por ateroesclerosis o por un coágulo de sangre.

La causa más común de angina es la cardiopatía coronaria. Angina pectoral es el término médico para este tipo de dolor torácico.

La angina estable es menos seria que la inestable, pero puede ser muy dolorosa o molesta.

Hay muchos factores de riesgo que predisponen a la cardiopatía coronaria, algunos de los cuales son:

Cualquier factor que requiera que el miocardio necesite más oxígeno o que reduzca la cantidad de oxígeno que recibe puede ocasionar un ataque de angina en alguien con una cardiopatía. Por ejemplo:

  • Clima frío
  • Ejercicio
  • Estrés emocional
  • Comidas abundantes

Otras causas de angina abarcan:

Síntomas

Los síntomas de la angina estable casi siempre son predecibles. Esto significa que la misma cantidad de ejercicio o actividad pueden provocar la angina. Su angina debe mejorar o desaparecer cuando usted suspende o disminuye el ejercicio.

El síntoma más común es el dolor torácico que ocurre detrás del esternón o ligeramente hacia la izquierda. El dolor de la angina estable por lo regular comienza de manera lenta y empeora en los siguientes minutos antes de desaparecer.

Clásicamente, el dolor torácico se siente como rigidez, opresión, dolor opresivo o constrictivo y puede irradiarse a:

  • El brazo (por lo regular el izquierdo)
  • La espalda
  • La mandíbula
  • El cuello
  • El hombro

Algunas personas dicen que el dolor se siente como indigestión o gases.

Los síntomas menos comunes de angina pueden abarcar:

  • Fatiga
  • Dificultad para respirar
  • Debilidad
  • Vértigo o mareo
  • Náuseas, vómitos y sudoración
  • Palpitaciones 

El dolor de la angina estable normalmente:

  • Casi siempre ocurre después de actividad o estrés.
  • Dura en promedio de 1 a 15 minutos.
  • Se alivia con descanso o con un medicamento llamado nitroglicerina.

Los ataques de angina pueden ocurrir en cualquier momento durante el día. La mayoría se presenta entre las 6 de la mañana y el mediodía.

Pruebas y exámenes

El médico o el personal de enfermería lo examinarán y medirán su presión arterial. Los exámenes que se pueden hacer abarcan:

  • Angiografía coronaria
  • Perfil de riesgo coronario (exámenes de sangre especiales)
  • ECG
  • Prueba de tolerancia al ejercicio (prueba de esfuerzo o prueba del caminador de rodillo o cinta sin fin)
  • Prueba de esfuerzo (talio) con medicina nuclear
  • Ecocardiografía de esfuerzo

Tratamiento

El tratamiento para la angina puede incluir:

  • Cambios de estilo de vida
  • Medicamentos
  • Procedimientos tales como la angiografía coronaria con colocación de stent
  • Cirugía de revascularización coronaria (bypass)

Si usted tiene angina de pecho, usted y su médico desarrollarán un plan diario para tratar su angina, lo cual debe abarcar:

  • Medicamentos que regularmente toma para prevenir la angina.
  • Actividades que realiza y las que debe evitar.
  • Medicamentos que debe tomar cuando tenga el dolor de la angina.
  • Signos que indiquen que su angina está empeorando.
  • Cuándo debe llamar al médico o conseguir ayuda médica urgente.

MEDICAMENTOS

Puede que necesite tomar uno o más medicamentos para tratar la presión arterial, la diabetes o los niveles de colesterol altos. Siga las instrucciones del médico al pie de letra para ayudar a prevenir el empeoramiento de la angina.

Las píldoras o el aerosol de nitroglicerina pueden usarse para detener el dolor torácico.

Los anticoagulantes como ácido acetilsalicílico (aspirin) y clopidogrel (Plavix) o prasugrel (Effient) pueden ayudar a prevenir la formación de coágulos de sangre en las arterias y reducen el riesgo de sufrir un ataque cardíaco. Pregúntele al médico si usted debe tomar estos medicamentos.

El médico puede darle uno o más medicamentos para ayudarle a prevenir la angina.

  • Inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina (IECA) para bajar la presión arterial y proteger el corazón.
  • Betabloqueadores para reducir la frecuencia cardíaca, la presión arterial y el uso de oxígeno por parte del corazón.
  • Bloqueadores de los canales del calcio para relajar las arterias, bajar la presión arterial y reducir la tensión sobre el corazón.
  • Nitratos para ayudar a prevenir la angina.
  • Ranolazina (Ranexa) para tratar la angina crónica.

NUNCA SUSPENDA NINGUNO DE ESTOS FÁRMACOS POR SU CUENTA. Siempre hable primero con el médico. Dejar de tomar estos fármacos repentinamente puede hacer que su angina empeore o puede causar un ataque cardíaco. Esto es especialmente así en el caso de los fármacos anticoagulantes (ácido acetilsalicílico, clopidogrel y prasugrel).

El médico puede recomendarle un programa de rehabilitación cardíaca para ayudar a mejorar el estado del corazón.

TRATAMIENTO QUIRÚRGICO

Algunas personas podrán controlar su angina con medicamentos y no necesitarán cirugía. Otras necesitarán un procedimiento llamado angioplastia y colocación de stent (también llamada intervención coronaria percutánea) para abrir los vasos sanguíneos bloqueados o estrechos que suministran sangre al corazón.

Los bloqueos que no se pueden tratar con angioplastia pueden necesitar una cirugía de revascularización coronaria para reemplazar los vasos sanguíneos dañados.

Expectativas (pronóstico)

La angina estable casi siempre mejora al tomar medicamentos.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consiga ayuda médica inmediata si presenta presión o un dolor en el pecho nuevo o inexplicable. Si ha tenido angina antes, llame al médico.

Llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) si su dolor de angina:

  • No mejora 5 minutos después de tomar nitroglicerina.
  • No desaparece después de tres dosis de nitroglicerina.
  • Está empeorando.
  • Retorna después de que la nitroglicerina lo aliviaba al principio.

Llame al médico si:

  • Está teniendo síntomas de angina con más frecuencia.
  • Está experimentando angina cuando está sentado (angina de reposo).
  • Se está sintiendo cansado con más frecuencia.
  • Está sintiendo desmayos o mareos.
  • Su corazón está palpitando muy lentamente (menos de 60 latidos por minuto) o muy rápidamente (más de 120 latidos por minuto), o no es constante.
  • Está teniendo problemas para tomar sus medicamentos para el corazón.
  • Tiene cualquier otro síntoma inusual.

Consiga ayuda médica inmediata si una persona con angina pierde el conocimiento.

Prevención

Un factor de riesgo es algo respecto a usted que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o tener un problema de salud determinado. 

Algunos factores de riesgo para las enfermedades del corazón no se pueden cambiar, pero otros sí. El hecho de cambiar los factores de riesgo que usted puede controlar lo ayudará a tener una vida más larga y saludable.

Nombres alternativos

Angina crónica; Angina pectoral

Referencias

Fihn SD, Gardin JM, Abrams J, et al. 2012 ACCF/AHA/ACP/AATS/PCNA/SCAI/STS Guideline for the diagnosis and management of patients with stable ischemic heart disease. J Am Coll Cardiol. 2012;60(24):e-44-e164.

Boden WE. Angina pectoris and stable ischemic heart disease. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, PA: Saunders Elsevier; 2011:chap 71.

Morrow DA, Boden WE. Stable ischemic heart disease. In: Bonow RO, Mann DL, Zipes DP, Libby P, eds. Braunwald's Heart Disease: A Textbook of Cardiovascular Medicine. 9th ed. Philadelphia, PA: Saunders Elsevier; 2011:chap 57.

Actualizado: 5/13/2014

Versión en inglés revisada por: Michael A. Chen, MD, PhD, Associate Professor of Medicine, Division of Cardiology, Harborview Medical Center, University of Washington Medical School, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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